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Volver al home - Ir a ámbitos y conceptos - Ir a autores, corrientes y períodos históricosEmmanuel Lévinas

Emmanuel Lévinas (1906 - 1995) fue un importante filosófo y escritor. Lévinas ha permitido la difusión de la fenomenología alemana en Francia. A la manera de Paul Ricoeur, Lévinas ha consagrado su vida y su obra a la reconstrucción del pensamiento ético después de la Segunda Guerra Mundial. Natural de Lituania desarrolló su trabajo en Francia.
Biografía
Nació el 12 de enero de 1906, según el calendario gregoriano, 30 de diciembre de 1905 según el juliano, en Kaunas, Lituania en el seno de una familia judía y burguesa. Esta circustancia marcará toda su obra. Según Lévinas, Lituania es el país en el que el judaísmo conoció el desenvolvimiento espiritual más elevado de Europa.
Hijo de Jehiel Lévinas y de Débora Gurvic, es el mayor de tres hermanos: Boris (1909) y Aminadab (1913), y se encuentra entre los grandes pensadores del siglo veinte. Su pensamiento interpela tanto a los filósofos como a los teólogos. Los autores rusos como Gogol, Lermontov, Tolstoy y sobre todo Fiódor Dostoievski con sus temáticas éticas y metafísicas despiertan un gran interés en él. Desde pequeño aprende el hebreo y estudia el talmud.
La primera emigración
En 1914 emigran como causa de la primera guerra mundial, instalándose en Kharkov, Ucrania donde vive la revolución bolchevique que avanza por toda esa región.
El traslado a Francia
En el año de 1920 Regresa a Lituania, donde su padre abre una librería, y allí recibe la enseñanza media, tres años más tarde se traslada a Estrasburgo (Francia), donde estudia filosofía con Maurice Blondel hasta el año de 1927.
Por esa época conoce a Blanchot. Durante su estada en Friburgo cursa filosofía con Heidegger y Husserl, asistiendo en Davos al encuentro entre Heidegger y Ernst Cassirer sobre Kant.
Publica su tesis de doctorado del tercer ciclo de estudios con el título de Teoría de la intuición en la Fenomenología de Husserl en el año de 1930, recibiendo un premio por el Instituto de Francia, en el mismo año se casa con Margarita Levi.
Se nacionaliza francés
Se nacionaliza francés en 1931 y durante 1931 y 1932 asiste a los encuentros filosóficos de los sábados en casa de Gabriel Marcel, y es uno de los primeros colaboradores de la revista Esprit, fundada por Emmanuel Mounier. Posteriormente, rompe definitivamente con Heidegger a quién no perdonará nunca su cercanía al nazismo.
En 1935 nace su hija Simona.
En su permanencia en Francia se dedica entusiastamente a la administración de la Alianza israelita universal. Lee La estrella de la redención de Franz Rosenzweig, que influyó decisivamente en su pensamiento como filósofo judío.
La guerra
En el año de 1939 durante la segunda guerra mundial es tomado por el servicio militar para servir de interprete de ruso y alemán para los aliados, en el año siguiente es hecho prisionero, permaneciendo durante toda la guerra en un campo de concentración en Hannover, Alemania, su condición de militar francés lo salva del trato que recibieron otros judíos. Lee a Hegel, Rousseau y otros. Durante ese período prácticamente toda su familia que había quedado en Lituania es masacrada por los nazistas. Su esposa y su hija se salvan al quedar escondidas en un monasterio en Orleans.
Durante el cautiverio comienza a escribir De la existencia al Existente que publicará en 1947. En este libro Lévinas pondrá en cuestión la fenomenología de Heidegger, sin que haya por eso una motivación abstracta, sino que su condición de prisionero de guerra le hace experimentar en carne propia, podríamos decir, una de las dimensiones de la ontología heideggeriana.
De aquella experiencia de guerra Lévinas concluye que lo existente, que da sentido a los entes en el mundo, produce una impersonalidad árida, neutra, que solo podría ser superada en el ser-para-el-otro, como momento ético de respeto a la Alteridad.
En ese mismo año publica El Tiempo y el Otro, cuatro conferencias que después de la guerra da en el Colegio de Filosofía fundado por Jean Wahl. En ese texto realiza una investigación de la relación del Yo en relación al Otro, en su dimensión de temporalidad y trascendencia; no es el hecho de un sujeto aislado y único sino que es la trascendencia en la apertura hacia los otros, en una perspectiva diacrónica.
Estas conferencias tienen el objetivo de salir del aislamiento de existir del existencialismo, cambiando el ámbito del saber. Si podemos transmitir la existencia por la palabra, pero no podemos compartirla en el ámbito del saber ¿qué tipo de comunicación con el ser puede hacernos salir de la soledad?.
Nunca más un ser para la muerte sino un ser para el Otro. Para Lévinas el tiempo no debe ser una experiencia de duración, sino un dinamismo que nos lleva para otro lado diferente de las cosas que poseemos, un tiempo como relación con una alteridad inalcanzable y así producir una alteración del ritmo y sus giros.
En el año de 1946 dirige La Alianza Israelita Universal de París y su Escuela Normal Oriental, comenzando sus estudios del Talmud guiado por M. Chouchani.
En 1949, muere su segunda hija Eliana y nace su hijo Miguel.
En 1957 comienzan con frecuente participación de Lévinas los Coloquios de intelectuales judíos, los que son organizados anualmente por la sección francesa del Congreso judío mundial, a los que asisten, por ejemplo, Jankelevitch, Levy-Valensi, Halperin entre otros.
La filosofía para él tendría la tendencia de reducir a lo Mismo todo lo que se opone a ella como Otro. El conocimiento representaría así una estrategia de apropiación, de dominación, presente fundamentalmente en la relación del hombre con el hombre. Inspirándose en la tradición hebrea, Lévinas busca pensar de otro modo esta relación; el Otro, como rostro que me enfrenta, no es del orden de la representación, hay en él, la presencia ausente de la idea de infinito, que me ordena y que lo hace incapaz de ser dominado.
En 1961 se traslada a Poitiers, donde se lo nombra profesor de filosofía, siendo esa la razón por la que deja la dirección de la Alianza Israelita Universal.
El año de 1976 es el último de docencia regular en La Sorbona; en él imparte dos cursos: La muerte y el tiempo (publicado en -Aeschlimann, J.Ch. (ed.): \"L”Herne-Emmanuel Lévinas\". L”Herne, París 1991; pp. 21-75.y luego como libro en -La Muerte y el Tiempo. Livre de poche, París 1992) y Dios y la ontoteología, publicado junto con el anterior en –Dios, La Muerte y El Tiempo. Grasset, París 1993. En 1984 acaba su vínculo como profesor honorario de La Sorbona.
Su esposa muere en septiembre de 1994 y él, el 25 de diciembre de 1995.